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Insectageddon: l'allevamento è più catastrofico del clima che cambia


con questo articolo inauguriamo una nuova categoria del nostro archivio: l'ALIMENTAZIONE.

Apriamo questo tema perché siamo convinti che l'alimentazione umana rappresenti uno dei principali fattori di devastazione dell'ambiente e uno dei principali motivi di disuguaglianza nel mondo.

Lo facciamo con un articolo di George Monbiot, columnist dell'inglese The Guardian.

E' un giornalista impegnato sui temi della difesa ambientale e le sue inchieste hanno fatto il giro del mondo ma in Italia sono ancora poco conosciute.

Planet2084 continuerà a seguirlo e a fornirvi la traduzione dei suoi pezzi.

George Monbiot, The Guardian, Regno Unito

Quale tra queste potresti definire la questione ambientale più urgente al mondo? Trasformazione del clima, inquinamento atmosferico, perdita di acqua, spreco di plastica o espansione urbana? La mia risposta non è nessuna di queste. Quasi incredibilmente, credo che il cambiamento del clima sia al terzo posto, dietro due temi che ricevono solo una frazione dell'attenzione.

Questi non sono relativi alla riduzione del pericolo presentato dal riscaldamento globale - al contrario, sono relativi ad una minaccia esistenziale. Semplicemente ho scoperto che due altri problemi hanno impatti enormi e immediati e spingono anche questo seppur grande problema solo al terzo posto.

Il primo è la pesca industriale che, in tutto il pianeta azzurro, sta causando un collasso ecologico sistemico. L'altro è la cancellazione della vita non umana dalla terra mediante l'agricoltura.

E forse non solo la vita non umana. Secondo l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura, ai livelli correnti di perdita del suolo, guidati in gran parte da pratiche di agricoltura povere, abbiamo una prospettiva di soli 60 anni di raccolti. E questo dato è precedente al rapporto Global Land Outlook, pubblicato a settembre, che indica un calo della produttività del 20% del terreno coltivabile a livello mondiale.

L'impatto sulla fauna selvatica dei cambiamenti nella pratica agricola (e l'espansione dell'area agricola) è così rapido e severo che è difficile avere la percezione della scala di ciò che sta accadendo. Uno studio pubblicato questa settimana sulla rivista Plos One rivela che gli insetti volanti esaminati sulle riserve naturali in Germania sono diminuiti del 76% in 27 anni. La causa più probabile di questo Insectageddon è che la terra che circonda queste riserve è diventata ostile a loro: il volume di pesticidi e la distruzione dell'habitat hanno trasformato il terreno agricolo in un deserto per la fauna selvatica.

È rilevante che si debba fare affidamento su uno studio in Germania per vedere cosa probabilmente avviene in tutto il mondo: le indagini a lungo termine di questo tipo non esistono altrove. Questo fallimento riflette le priorità distorte nel finanziamento della scienza. Non ci sono canali di sovvenzioni per la ricerca su come smettere di uccidere gli insetti, e quasi nessun denaro per scoprire quale possa essere l'impatto di queste uccisioni. Al contrario, il lavoro è stato lasciato - come nel caso tedesco - alle registrazioni di naturalisti dilettanti.

Ma chiunque della mia generazione (cioè quelli nella seconda fioritura della giovinezza) può vedere e sentire il cambiamento. Ricordiamo la "tempesta della falena" che ha riempito le travi dei nostri genitori nelle notti estive (ricordato nel bel libro di Michael McCarthy). Ogni anno ho raccolto dozzine di specie di bruchi e li ho guardati crescere da pupe a farfalle. Quest'anno ho cercato alcuni bruchi da allevare per i miei figli. Ho trascorso tutta l'estate a guardare e, a parte le bianche cavolaie sulle nostre piante di broccoli, non ho trovato niente nel giardino, solo una larva di zanzara tigre. Sì, un bruco in un anno. Potrei difficilmente credere a quello che stavo vedendo - o meglio, non vedere.

Gli insetti, naturalmente, sono fondamentali per la sopravvivenza del resto del mondo vivente. Conoscendo ciò che ora sappiamo, non dobbiamo sorprenderci del disastro causato agli uccelli che mangiano insetti. Quegli insetti volanti, non solo le api e i sirfidi, ma specie di molte famiglie diverse, sono gli impollinatori, senza i quali un vasto tratto del regno vegetale, sia selvatico che coltivato, non può sopravvivere. Le meraviglie del pianeta vivente stanno sparendo davanti ai nostri occhi.

Beh, sento dire che dobbiamo nutrire il mondo. Sì, ma non in questo modo. Come spiega una relazione dell'ONU pubblicata a marzo, il concetto che indica l'uso di antiparassitari come essenziale per alimentare una popolazione in crescita... è un mito. Un recente studio sulle piante naturali rivela che la maggior parte delle aziende agricole avrebbe aumentato la propria produzione se avesse tagliato l'uso di pesticidi. Uno studio della rivista Arthropod-Plant Interactions mostra che più vengono utilizzati i pesticidi neonicotinoidi per il trattamento delle colture di colza, più la loro resa diminuisce. Perché? Perché i pesticidi danneggiano o uccidono gli impollinatori dai quali dipende il raccolto.

Gli agricoltori e i governi sono stati ampiamente ingannati dall'industria globale dei pesticidi. Ha assicurato che i suoi prodotti non necessitano di essere regolamentati e che addirittura, sono stati valutati adeguatamente in condizioni reali. Un massiccio attacco mediatico di questo settore ci ha infastidito tutti sulla sua utilità e sui suoi impatti sulla salute degli esseri umani e del mondo naturale.

I profitti di queste aziende dipendono dall'ecocidio. Gli permettiamo di tenere il mondo sotto ricatto o riconosciamo che la sopravvivenza del mondo vivente è più importante dei ritorni dei loro azionisti? Al momento, il valore degli azionisti viene prima. E non conta nulla perché abbiamo perso i sistemi viventi da cui dipende la nostra sopravvivenza.

Per salvare noi stessi e il resto del mondo vivente, ecco cosa dobbiamo fare:

1) Abbiamo bisogno di un trattato globale per regolamentare i pesticidi e mettere i produttori al loro posto.

2) Abbiamo bisogno di valutazioni di impatto ambientale per le industrie agricole e di pesca. È sorprendente che, sebbene questi settori presentino le maggiori minacce al mondo vivente, sono, in modo univoco in molte nazioni, non soggette a tale sorveglianza.

3) Abbiamo bisogno di regole ferme basate sui risultati di queste valutazioni, obbligando coloro che utilizzano la terra e il mare a proteggere e ripristinare gli ecosistemi su cui dipendiamo tutti.

4) Dobbiamo ridurre la quantità di terreni utilizzati dall'agricoltura, sostenendo la produzione di cibo. Il modo più ovvio è ridurre notevolmente l'uso del bestiame: molti dei raccolti che coltiviamo e tutti i grandi pascoli che utilizziamo vengono sfruttati solo per nutrirli. Uno studio in Gran Bretagna suggerisce che, se smettessimo di utilizzare prodotti animali, tutti in Gran Bretagna potrebbero essere nutriti con soli 3 dei nostri 18.5 milioni di ettari di terreni agricoli attuali (o su 7 milioni di ettari se tutte le nostre coltivazioni fossero biologiche). Questo ci permetterebbe di creare enormi rifugi di animali e liberi terreni selvatici: un investimento contro un futuro terrificante.

5) Dobbiamo smettere di utilizzare terreni per coltivare il granturco per il biogas e il carburante per le automobili, la terra dovrebbero diventare cibo per la gente.

Così facendo natura e uomini avrebbero un po' di tregua dall'attacco globale.

E spero, qualche possibilità in più di passare attraverso il secolo.

Leggi l'articolo nella versione originale.

#alimentazione #allevamento #insetti #api #consumo #clima

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