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Per il Clima, ci sarà "un prima e un dopo” Coronavirus

A seguito dell'articolo di Bruno Buonomo del 17 marzo pubblicato su “Invertiamo la Rotta!” ci sembra utile tradurre e recensire un articolo realizzato da Reporterre – Quotidiano di Ecologia che riporta le riflessioni di alcuni importanti scienziati e ricercatori sul Clima, a proposito della riduzione delle emissioni climalteranti successive all'esplosione della pandemia da Coronavirus.


Rallentando l'attività economica, la pandemia di coronavirus sta riducendo le emissioni di gas serra e l'inquinamento atmosferico.

Ma la tregua potrebbe essere di breve durata...

A meno che la situazione non provochi una consapevolezza senza precedenti.


Popolazioni confinate, fabbriche chiuse (in Cina ma non altrove, n.d.r.), trasporti paralizzati...

Il coronavirus sta pesando sull'economia mondiale e sta influenzando l'attività industriale con, come inaspettato corollario, una caduta delle emissioni di gas serra.

Questo è senza dubbio uno dei rari effetti positivi della crisi sanitaria: in molti paesi l'inquinamento atmosferico è notevolmente diminuito, dando al pianeta una breve tregua.


Questo fenomeno è particolarmente visibile in Cina, la culla dell'epidemia, dove diverse autorità scientifiche hanno esaminato, dallo spazio e attraverso i dati raccolti dai loro satelliti, i cambiamenti nel tasso di particelle fini e inquinanti nell'atmosfera.

La loro osservazione è definitiva.


A gennaio e febbraio, la concentrazione di biossido di azoto (NO2), un gas molto tossico emesso da veicoli e siti industriali, è diminuita dal 30% al 50% nelle principali città cinesi rispetto allo stesso periodo nel 2019. Il livello di monossido di carbonio (CO) è sceso dal 10% al 45% in tutta la regione tra Wuhan e Pechino. Anche i livelli di polveri sottili sono scesi dal 20% al 30% a febbraio rispetto ai tre anni precedenti.


Da dicembre l'economia cinese è stata al minimo e ha consumato meno carbone, petrolio e acciaio. Il paese ha visto il suo crollo di emissioni gas serra di almeno un quarto tra il 3 febbraio e il 1° marzo rispetto al 2019, secondo una stima del Centro di Ricerca per l'Energia e qualità dell'Aria. L'epidemia avrebbe portato a una riduzione di 200 milioni di tonnellate di emissioni totali di CO2, hanno calcolato i ricercatori.


"Le emissioni di inquinanti sono strettamente legate all'attività economica", ha detto a Reporterre il climatologo Philippe Ciais: “Se la crescita si interrompe improvvisamente come avviene ora, le emissioni vengono ridotte direttamente. Ha senso.”

L'episodio del coronavirus ci fornisce una prova elementare contro i climatoscettici e tutti coloro che ancora credono che non vi sia alcuna correlazione tra le attività umane e il tasso di gas serra nell'atmosfera."

"La riduzione dell'inquinamento atmosferico in Cina ha probabilmente salvato molte più vite di quante il coronavirus abbia ucciso".


Nelle immagini satellitari, l'evoluzione della concentrazione di biossido di azoto è particolarmente sorprendente. La nuvola arancione che di solito galleggia sulle città cinesi è completamente scomparsa dopo un mese di misure restrittive e contenimento. “È spettacolare. La bilancia non ha precedenti, spiega Philippe Ciais. La lotta contro il coronavirus ha radicalmente trasformato l'aria respirata dai cinesi."


Questo è l'intero paradosso della situazione attuale. Diversi scienziati ritengono che l'epidemia abbia salvato indirettamente vite umane. "Le misure di contenimento e di rallentamento economico in Cina sono una buona notizia per la salute pubblica", ha affermato il ricercatore François Gemenne. Il numero di vite salvate dalla riduzione dell'inquinamento atmosferico è maggiore del numero di decessi causati dal coronavirus."

Finora ci sono stati 3.500 decessi correlati al coronavirus in Cina, mentre l'inquinamento atmosferico uccide una media di 1,1 milioni di persone nel paese ogni anno, afflitto da violenti periodi di "airpocalypse".


Il ricercatore Marshall Burke della Stanford University, California, ha fatto numerosi calcoli.

In particolare, stima che il miglioramento della qualità dell'aria in Cina abbia salvato la vita di 4.000 bambini di età inferiore ai cinque anni e 73.000 anziani. "La riduzione dell'inquinamento in Cina ha probabilmente salvato venti volte più vite di quelle perse a causa del virus", ha scritto sul sito web di G-Feed, un gruppo di lavoro scientifico sulla società e l'ambiente.


La constatazione di una riduzione delle emissioni di gas a effetto serra e di particolato fine non è specifica per la Cina. Si trova in diverse regioni del mondo e in particolare in Italia. Nella pianura padana industriale nel nord della penisola, la caduta delle emissioni di biossido di azoto è considerevole.


In una dichiarazione rilasciata venerdì 13 marzo 2020, l'Agenzia spaziale europea scrive che "sebbene possano esserci lievi variazioni nei dati a causa della copertura nuvolosa e dei cambiamenti meteorologici, riteniamo che la riduzione delle emissioni coincida con il confinamento dell'Italia, la riduzione del traffico e delle attività industriali.”


Anche se è ancora troppo presto per affermarlo pubblicamente, diversi scienziati, intervistati da Reporterre, concordano sull'idea che le emissioni di CO2in tutto il mondo diminuiranno a breve termine a causa del rallentamento economico.

Nel febbraio 2020, il traffico aereo è diminuito del 4,3%, a causa della cancellazione di decine di migliaia di voli verso le aree più colpite dalla pandemia. Questa tendenza aumenterà con i recenti annunci di Donald Trump e la sospensione del Trattato di Schengen dell'Unione Europea, che stanno chiudendo i loro confini.

Nei giorni scorsi diversi leader politici, come Emmanuel Macron, hanno anche chiesto la necessaria delocalizzazione dell'attività produttiva.


"Il coronavirus può avere diverse conseguenze indirette e difficili da misurare sulle emissioni di gas serra", afferma il ricercatore François Gemenne. Offuscando il record economico di Donald Trump, ad esempio, l'epidemia può contribuire alla sua sconfitta elettorale. Che sarebbe una buona cosa per il clima."


Contattato da Reporterre, lo scienziato Hervé Le Treut attenua l'idea ottimistica di un futuro miglioramento climatico. “Siamo ancora lontani dall'invertire la curva. Le emissioni hanno continuato ad aumentare negli ultimi anni. Il cambiamento climatico è legato all'accumulo di gas serra prodotti per diversi decenni, non sono pochi giorni o mesi di pausa che cambieranno il fenomeno. È completamente marginale."


Soprattutto, la ripresa che seguirà la pandemia potrebbe rivelarsi particolarmente inquinante, come nel 2008 alla fine della crisi finanziaria, dove si era verificato un rimbalzo delle emissioni. La Cina potrebbe riaprire le sue fabbriche di carbone e i vari governi potrebbero scegliere di investire in combustibili fossili per rilanciare l'attività economica il più rapidamente possibile.


L'Agenzia internazionale dell'Energia (AIE) si aspetta che i benefici economici del Covid-19 riducano la domanda globale di petrolio per il prossimo anno, ma anche il suo direttore esecutivo, Fatih Birol, è preoccupato per “le conseguenze della recessione sugli investimenti ecologici... La crisi potrebbe mettere a repentaglio la transizione verso l'energia pulita", avverte in The Guardian.


"Ci sono ancora molte incertezze", giudica il climatologo Hervé le Treut, con cautela, prima di affermare che "ci sarà un prima e dopo il coronavirus... da un punto di vista climatico."


L'epidemia e le misure prese contro di essa creeranno uno shock psicologico nelle nostre società. L'episodio che vivremo non ci lascerà incolumi. Avrà conseguenze per le future politiche ambientali, prevede.


La negazione del coronavirus e il cambiamento climatico alla fine sono abbastanza simili, è sempre di fronte al disastro che reagiamo con urgenza."

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